Indlæg

Forleden kunne vi præsentere finske Linda Vekka, som debuterer i DS3 Cup i 2019. Men hun bliver ikke den eneste finne, der bliver at finde på startgridden i løbet af 2019. Den 22-årige landsmand Jaakko Louhi og White Elephant Racing Team fra Turku følger nemlig trop. Også de har indkøbt en DS3 Cup-racer.

Lighederne fortsætter til dels på CV’et, for Jaakko Louhi kommer fra en baggrund, hvor han blandt andet har kørt i den finske V1600-klasse – helt i lighed med Linda Vekka. Men Jaakko har også kørt en del andre klasser på både asfalt og grus, ligesom han også har kørt en del med fjernstyrede biler i Finland såvel som Europa.

– Racing er en hobby for min far og jeg, og sammen har vi White Elephant Racing Team. Vi kom ind i motorsport dengang min far og jeg købte vores første racerbil i form af en gammel Volvo 242, der førhen havde kørt langdistanceløb. Jeg lærte at køre i den, og året efter lavede vi så en bil til V1600. Det var en Alfa Romeo 147, som vi kørte med i lidt over to sæsoner, og siden byggede vi én mere, fordi den gamle bil blev totalskadet i et løb i Letland, forklarer Jaakko.

Siden er turen også gået til rallycross sideløbende med banesporten, for i 2018 blev Alfa Romeoen bygget om til at køre Rallycross, mens den 22-årige finne i år har kørt V1600 i en Citroën C2 VTS. Men tiden er kommet til en ny udfordring, og den finske duo har derfor været på udkig efter en naturlig efterfølger i nogen tid. Målsætningen var at finde en klasse, hvor bilerne ville være hurtigere, men uden budgettet af den grund ville eksplodere. En tur til Danmark ved årets DM Finale i oktober gjorde udslaget, og nu kan finnen kalde sig ny i DS3 Cup:

– DS3 Cup føltes som et godt skridt videre fra V1600 uden det ville få prisen på en sæson til at stige helt vildt. Danmark er også et godt valg rent geografisk, for det er til at rejse ned med bilen.

Jaakko Louhi har kørt både baneracing og rallycross. Til daglig er han instruktør hos Jaguar Land Rover Experience Finland. Foto: White Elephant Racing Team

Et læringsår

Med en ny og noget hurtigere bil samt en hel stribe baner, der for Jaakko er helt nyt territorie, er der lagt op til et års læring i 2019:

– Vi vil køre så mange løb som overhovedet muligt i 2019, og vil meget gerne se, hvordan det fungerer at køre ræs i udlandet hver gang. Fokus ligger for os på, at vi skal have lært banerne og ikke mindst bilen ordentligt at kende i 2019, og så håber jeg bestemt, at vi kan presse på i 2020. Af DS3 Cup forventer jeg mig en god oplevelse for teamet og jeg selv. Vi håber at møde en masse nye venner og at få en masse gode oplevelser i løbet af sæsonen, lyder det fra Jaakko Louhi.

Skulle du undre dig over teamnavnet White Elephant Racing Team, så har navnet faktisk en del år på bagen. Jaakko Louhi har kørt løb med fjernstyrede biler i Finland såvel som Europa, og her opstod holdnavnet for mange år siden. Det har hængt ved, forklarer han:

– Det er en lang historie med navnet, men for at gøre den kort, så begyndte det som en joke, dengang vi kørte med fjernstyrede biler. Sidenhen kom de rigtige biler ind i billedet, men vi har holdt fast i navnet, fordi det er så anderledes i forhold til “fornavn-efternavn-teams”.

Du kan se mere til Jaakko og White Elephant Racing Team på facebook: White Elephant Racing Team.

Introduktionen med 2019-sæsonens anden finske kører, Linda Vekka, kan du læse her.

DS3 Cup kommer igen i 2019 til at sætte en tyk streg under seriens nordiske fokus. Finland er nemlig repræsenteret på startlisten med ikke bare en, men to kørere. De to er Linda Vekka og Jaakko Louhi, som begge kommer fra den finske V1600-serie. I dette interview skal vi møde 19-årige Linda Vekka, som i 2019 kører sin fjerde sæson i motorsport.

Den finske banesportsklasse blev begyndelsen på hendes motorsportskarriere, og gennem de forgangne sæsoner har hun kørt race i en Alfa Romeo 147 og sidste år i en Toyota Yaris. Den finske klasse kører i øvrigt også et nordisk NEZ-mesterskab, helt som vi kender det fra DS3 Cup.

Inspirationen til at gå videre til DS3 Cup kom fra en anden finne, som tidligere har kørt i DS3 Cup, nemlig Erkka Lindstedt. Erkkas bil er aktuelt Finlands eneste DS3 Cup-racer, men Linda har bestilt en racer, som nu bliver bygget:

– Erkka er min gamle mekaniker, og han har jo en DS3 Cup-bil. Jeg har kørt den nogle gange og kan virkelig godt lide, hvordan den kører. For os handler skiftet om, at vi gerne ville prøve noget andet til den kommende sæson, men der var ikke rigtigt noget i Finland, som sådan virkelig passede ind. Så tog vi til Danmark og kiggede på det hele – og det var så stor en succes, at vi har købt en bil og skal køre næste år, forklarer Linda Vekka.

Skiftede sportsgren

Dermed sagt er motorsporten også ret ny for Linda Vekka, der dog ikke har motorsportsinteressen fra fremmede:

– Min far kørte rally, da jeg var lille, og har i 17 år været dækleverandør til de finske mesterskaber. Så det med motorsport er helt klart i mit blod. Men min interesse for at dyrke sport begyndte faktisk med svømning. Jeg svømmede i ni år, men interessen for motorsport var der altid, så for nogle år siden købte min far Alfa Romeoen til mig, og så var jeg i gang, fortæller Linda Vekka.

Faktisk ville hun gerne have skiftet svømmehallen ud med racerbanen noget tidligere, men sådan gik det ikke. Nu er racerkarrieren imidlertid en realitet, og en bil er så småt på vej til Finland:

– Alt afhængig af, hvor længe sneen bliver her, så får vi forhåbentlig kørt noget træning. Jeg glæder mig til at komme i gang, men indtil da er der ikke så meget andet at gøre end at holde på med studiet og måske køre lidt isbaneløb her hen over vinteren, forklarer Linda Vekka, som læser til personlig træner og sportsmassør.

En ny DS3-racer er indkøbt og under opbygning i Danmark i øjeblikket. Her på billedet er det Erkka Lindstedts eksemplar.

 

Linda Vekka kan også følges på Facebook, hvor hun denne side:
https://www.facebook.com/lindavekkamotorsport